Kami Membeli Skuter Buatan Cina dan Mengemudi Mereka ke Seluruh Amerika Dalam Pengembaraan Epik

Perjalanan darat memang bagus. Perjalanan merentas desa adalah Epik. Pada motosikal itu badass, tetapi bagaimana dengan skuter $ 1,000 dengan kelajuan maksimum 50mph?

Kami mencubanya dan hidup untuk menceritakan kisah ini:



Berlepas dari California

Rakan kembara saya Eric O'Dell, menghadap ke Pantai Pasifik California.

Seluruh idea bermula ketika saya dan Eric mencetuskan idea perjalanan. Satu-satunya tarikh yang saya tetapkan adalah perkahwinan yang harus saya hadiri di New Jersey dalam beberapa minggu. Selain itu saya cukup fleksibel. Pada masa itu kami berada di San Diego, California dan menetap di jalan darat ke Pantai Timur.

Memandu di seluruh negara pasti menyenangkan, Eric mempunyai idea yang lebih baik: melakukannya di Motosikal. Cuma masalahnya, motosikal mahal dan kami tidak mempunyai banyak pengalaman menunggang. Oleh itu, kami memutuskan perkara terbaik seterusnya: Skuter.

Kami fikir dua minggu adalah masa yang cukup untuk membawa kami ke New Jersey, terutamanya dengan skuter baru dua jenama kami. Kami bertolak dari San Diego pada petang hari minggu. Matahari baru saja terbenam dan kami sudah membuat rancangan untuk mencicipi arak di Napa Valley pada malam berikutnya.





Dua Skuter

Saya tidak ingat nama atau jenama perkara ini. Apa yang saya ingat ialah mereka mempunyai mesin 125cc. Untuk melihatnya, motor kecil mempunyai enjin 500cc. Sebenarnya, mesin pemotong rumput berjalan mempunyai enjin 140cc atau lebih.

Mesin-mesin ini sangat baru semasa kami mendapatkannya dan harganya sekitar $ 1,000 setiap satu, selepas cukai. Jangan berlari untuk memberitahu semua rakan anda mengenai tawaran hebat ini. Itu bukan perkara yang paling dipercayai.

Lembah Napa

Flickr / Mat79

Di sinilah saya fikir saya akan memberitahu anda betapa hebatnya anggur di Napa, tetapi Napa tidak berlaku.

Dalam masa sepuluh minit mengucapkan selamat tinggal, dan memeluk semua rakan kita, kita ditarik oleh seorang polis.



Skuter kami tidak sah di jalanan, menurut pegawai itu. Masing-masing mempunyai lampu merah kecil di bahagian depan kedua cermin pandang belakang. Hanya kenderaan kecemasan yang secara sah boleh mempunyai lampu merah yang ditujukan ke depan, bukan skuter.

Untuk memburukkan lagi keadaan, salah seorang daripada kita tidak mempunyai lesen motosikal yang betul, cuma izin. Permit tidak membenarkan anda menumpang pada waktu malam di California. Kami juga tidak mempunyai plat nombor; mereka tidak akan menerima surat untuk beberapa minggu lagi.

Polisi itu mungkin telah mengetuk kami dan menaikkan skuter kami, tetapi kerana nasibnya kita dapat diselamatkan, apa yang saya sebut sebagai keajaiban. Apa yang berlaku adalah, rakan pegawai mengetuk skuter saya di sisinya, secara tidak sengaja. Dia meminta maaf, dan saya dapat memberitahu bahawa dia merasa sangat teruk kerana menjatuhkan skuter baru. Secara peribadi, saya betul-betul tidak peduli, saya tidak mahu menghadapi masalah. Syukurlah polis tidak memberi tiket atau menarik kami. Mereka memberitahu kami untuk membetulkan lampu merah dan hanya menumpang pada waktu siang.

Malam Di Taman

Sebagai warga negara yang taat hukum, kami bermalam di bawah semak di taman tempatan. Kami terlalu malu untuk bertanya kepada salah seorang rakan kami jika kami dapat bermalam di tempat mereka setelah mengucapkan selamat tinggal. Kami menggunakan terpal penyamaran hijau ini untuk menyembunyikan skuter.

Para Malaikat

Inilah Eric yang cuba bergabung dengan Harley. Sesiapa yang pernah menghabiskan masa memandu melalui Los Angeles tahu betapa mengerikannya.

Perkara mengenai skuter kami dan kenderaan lain yang tidak melebihi 55 batu sejam adalah bahawa mereka tidak dibenarkan di lebuh raya antara negeri. Kami mempertimbangkan untuk melanggar peraturan tetapi kami sudah terbalik sekali, jadi kami terus berjalan di tepi jalan.

Kami mengambil masa hampir seharian untuk melalui Los Angeles. Pada satu ketika, tawon menusuk dagu dan saya kelihatan seperti Jay Leno selama tiga hari. Saya akan menunjukkan gambar kepada anda tetapi saya membuat Eric menghapusnya.

Kami berjaya sampai ke Ventura, CA, pada hari itu, di sebelah utara LA. Kami menjumpai ladang alpukat untuk tidur pada malam itu, atau mungkin ia adalah kebun badam. Kami memberitahu rakan-rakan kami bahawa itu alpukat, kerana alpukat lebih sejuk daripada kacang almond. Keesokan paginya, kami bangun tepat sebelum penyiram pergi.

Orang Suka Menembak Perkara

Tanda ini di utara Santa Barbara dipenuhi dengan lubang peluru. Peta itu kelihatan seperti ini adalah jalan biasa, dan sampai ke titik ini. Trotoar telah berakhir dan jalan raya masih jauh dari jalan raya. Itu adalah satu-satunya jalan yang boleh dilalui di sepanjang pantai yang bukan jalan raya ke California Utara

Kami tidak meluangkan masa yang baik tetapi kami bersenang-senang. Pemandangan dan pemandangan yang berbeza adalah sesuatu yang sering anda lewatkan semasa anda melalui jalan raya. Paling tidak kita akan berada di Napa pada waktu pagi, bukan?

Tepat ketika skuter saya mencapai ketinggian 600 batu, tali pinggang pemacu dalam enjin saya tersekat. Kami terdampar di luar Santa Maria, California di sebelah ladang bawang. Anda boleh tahu bahawa itu adalah ladang bawang dengan bau. Anda juga dapat mengetahui bahawa mereka baru-baru ini menggunakan lapisan kotoran segar.

Sebuah trak tunda menjemput kami dan menurunkan skuter saya di sebuah kedai pembaikan Harley Davidson. Kami berbelanja secara berlebihan dan menghabiskan malam itu di sebuah motel.

The Gross Motel

The Gross Motel adalah nama tidak rasmi yang kami berikan tempat ini. Di bilik mandi mereka mempunyai dua set tuala, satu untuk apa sahaja, 'pekerjaan kotor', dan satu lagi set untuk wajah anda, saya rasa.

Saya masih menggunakan tuala muka untuk menggosok pantat saya, ya.

Dengan hanya kelajuan kabel dan internet dial-up asas, kami menghabiskan malam yang mewah dengan menonton ‘I Love Lucy’.

Selepas dua hari di tempat ini, menunggu skuter saya tetap di Harley Davidson, kami terlanggar jalan. Kami bahkan menempah tali pinggang keledar jika skuter Eric menghadapi masalah yang sama.

Pada ketika ini, kami makan empat hari dari perjalanan dua minggu kami. Kami juga makan burrito terlalu banyak, dan menurunkan beberapa cawan latte vanila dan mochas. Kami membuat keputusan untuk memotong Seattle dari jadual perjalanan kami, dan Napa Valley juga.

Nevada Terikat

Eric dan saya, berusaha dan gagal mengambil gambar keren di Pergunungan Sierra Nevada.

Skuter saya mengaum dan siap (lebih seperti mendengkur dan meletakkan), setelah dilengkapi dengan tali pinggang kevlar yang berharga 15% dari keseluruhan skuter.

Kami mula menuju ke timur, kerana kami telah kehilangan begitu banyak hari, dan jika kami akan menghadapi banyak masalah ini maka kami perlu menempah dengan pantas.

Kami memandu sepanjang hari melalui Fresno dan California Valley, menuju Sacramento, CA di mana kami bermalam bersama sepupu Eric, Leanne. Keesokan harinya kami akan memandu melalui Pergunungan Sierra Nevada.

Pemandu Lori Benci Kami

Pemandu juga.

Saya mengira empat jari tengah ketika kami sampai di Nevada. Bukan hanya skuter ini yang mampu memecah 50mph, mereka juga menghampirinya. Di sini anda dapat melihat sebuah trak separa di tumit Eric.

Masalah Tali Pinggang Bahagian 2

Tali pinggang pemacu di skuter Eric pasti patah. Kami tidak menyedari betapa sakitnya pantat untuk menggantinya sendiri, di tengah-tengah padang pasir Nevada. Tanpa alat yang mencukupi, kami terdampar.

Terkandas Di Nevada

Kami terkandas hampir dua hari.

Geng biker dengan kira-kira dua puluh Hell's Angels yang berpakaian kulit menawarkan bantuan kepada kami, tetapi tanpa alat yang betul tidak ada yang dapat mereka lakukan.

Masalah?

Tali pinggang tidak akan mencekik silinder. Kami mencuba segalanya dan tidak ada yang berjaya. Kami pergi gila.

Kami cuba meregangkan tali pinggang pemacu dengan menariknya. Setelah melakukan ini untuk keseratus kalinya, kami menyedari bahawa ia tidak akan berjaya.

Bandar terdekat adalah satu setengah jam lagi, jika anda akan menuruni bukit. Dengan skuter Eric tanpa komisen, saya naik sendiri ke bandar. Terdapat sebuah salun kecil dengan tanda yang bertuliskan, 'Hippie Entrance In The Back,' bersama dengan sebuah kedai perkakasan dan sekumpulan tanda-tanda 'keluar dari perniagaan'.

Ada seorang lelaki tua yang duduk di luar tempat yang kelihatan seperti tempat barang rongsokan, tetapi itu sebenarnya hanya halaman depannya. Dia kelihatan berusia sekitar 80 tahun dan salah satu dari mereka yang keluar dari tanda perniagaan bersandar pada jalopy lama. Terdapat sekumpulan bahagian kereta berkarat terpakai yang tersebar di luar, ada yang cukup dekat untuk disentuh dari jalan.

Saya memberitahunya masalah kami, dan dia memberi saya beberapa alat, nasihat, dan semoga berjaya.

Kami Memperbaikinya ... Sebilangan.

Eric, menggunakan skuter tetapnya.

Setelah kecewa berjam-jam akhirnya kami berjaya memasang tali pinggang keledar di silinder! Kami bertukar pasukan tinggi dan memuatkan skuter kami untuk perjalanan seterusnya.

Yang tidak kita sedari pada masa itu ialah kita menarik tali pinggang pemacu ke silinder dengan begitu kuat sehingga silinder diregangkan secara kekal ke kedudukan gear tinggi. Bukan sekadar gear tinggi. Silinder diregangkan terlalu banyak ke titik di mana skuter tidak dapat berubah menjadi gear rendah dan dapat mencapai kelajuan lebih dari 80mph!

Colorado Terikat

Akhirnya, di jalan raya, saya dan Eric memandu melalui Utah dan menuju ke Colorado.

Skuter Eric menghadapi masalah untuk menanjak, tetapi di tanah rata dia berjalan lebih cepat daripada yang dapat dibaca oleh speedometernya. Pada satu ketika, dia mengatakan bahawa dia akan bergerak sekurang-kurangnya 85mph.

Menaiki Rockies tidak mudah. Skuter Eric tidak dapat mengatasi cerun curam. Beberapa kali saya terpaksa menariknya. Saya mengikat terpal kami ke skuter saya dan Eric akan memegangnya semasa kami menggegarkan bukit. Malangnya, khemah saya jatuh ke tayar saya semasa saya mengundurkannya dan ia merobek beberapa lubang ke dalamnya.

Senyuman Bodoh ini

Terdapat lapan lubang di khemah saya. Di sini saya cuba menerangkan keadaan yang mengerikan. Saya tidak tersenyum pada malam itu ketika tidur di tepi jalan, membalut kain terpal saya seperti burrito.

Terpal adalah kepingan plastik yang cukup kukuh, jadi leher saya berpeluh seperti satu set bola di New Orleans. Saya tidak akan menutup wajah saya sekiranya bukan kerana seribu nyamuk yang dahagakan darah.

Hampir Ke Atas

Menunggang skuter melalui Rockies adalah bahagian kegemaran saya dalam perjalanan ini. Bau yang melanda wajah anda terasa kuat, terutamanya ketika anda mencapai ketinggian yang lebih tinggi. Mesti mengapa anjing suka melekatkan kepalanya di luar tingkap. Anda mesti mencuba kadang-kadang, bahagian skuter, bukan kepala keluar tingkap.

Adakah saya memberitahu anda mengenai palam pencucuh kami?

Palam pencucuh adalah perkara kecil dalam enjin anda yang tidak anda fikirkan, sehingga mereka tidak mahu berfungsi lagi. Perkara-perkara ini pada dasarnya menghasilkan percikan api dalam mesin anda semasa anda memulakannya. Kedua-dua skuter kami menghadapi masalah palam pencucuh sehingga kami terus membeli yang baru, tetapi mereka terus rosak.

Daripada membeli dan memasang palam baru setiap beberapa jam, kami meletakkan beberapa tetes petrol terus ke palam pencucuh untuk menghidupkan enjin.

The Rockies mempunyai pemandangan yang menakjubkan. Orang-orangnya juga cukup keren. Kami berjumpa dengan beberapa orang yang menawarkan kami tempat bermalam. Saya harap kami menerima tawaran ini, tetapi pandangan ini menjadi lebih baik dan kami tidak pernah memikirkan tempat tidur sehingga matahari terbenam. Kami bermalam di Aspen, di belakang tapak pembinaan.

Yang Teratas

Saya dan Eric berhenti di puncak Rockies. Skuter kami lebih lembap daripada biasa, memandangkan ketinggian. Kami masih belum mempunyai plat nombor kami.

Pada petang itu kami memanjakan diri dan menginap di sebuah hotel. Kami bahkan telah menghantar pizza ke bilik kami. Keesokan harinya Eric bangun dengan seluruh kepingan yang melekat di kakinya.

Kansas Sedap

Izinkan saya memberitahu anda tentang Kansas yang hanya saya dan penunggang motosikal sahaja yang tahu. Ia rata, membosankan, dan serangga sakit seperti neraka ketika menyentuh leher anda. Saya bercakap pepijat berukuran anggur. Bayangkan secara rambang terkena bola cat setiap sepuluh minit selama sepuluh jam berturut-turut.

Terima kasih Tuhan untuk pelawat.

Kami mendapati bahawa kami mesti menukar minyak di skuter kami setiap 300 batu. Suatu ketika saya menunggu sehingga tanda 600 batu dan kira-kira satu sendok teh minyak terpakai keluar ketika saya pergi untuk menguras mesin.

Mungkin itulah sebabnya penyedut saya meleleh di tengah Kansas. Saya melakukan pendikit penuh pada 50mph yang stabil, ketika enjin saya semakin kuat dari biasa. Setelah diperiksa, selendang saya jatuh sepenuhnya di suatu tempat di Mid-West.

Tidur Dua Jam Dan Tiga Cawan Kopi

Eric, setelah tidur kira-kira dua jam dan tiga cawan kopi.

Kami perlu sampai ke New Jersey dalam 5 hari. Oleh itu, kami mula melakukan skuter lurus selama 14-17 jam. Ini tidak membantu bahawa pemula dalam skuter Eric berhenti berfungsi. Syukurlah skuter ini mempunyai kick-starter sekolah lama.

Kerosakan Utama

Eric berlari di atas salah satu reflektor oren yang mereka letakkan di antara lorong di lebuh raya. Itu bukan sekadar reflektor oren. Yang satu ini tersekat empat kaki dari kaki lima kerana jalan itu dalam pembinaan.

Ya, kita tidak sepatutnya berada di jalan raya dengan skuter ini, tetapi ia akan menyelamatkan kita selama dua jam.

Saya fikir ini telah menamatkan perjalanan skuter kami. Kami menyembunyikan skuter Eric di parit berhampiran jalan raya, dan melabuhkan terpal kamuflase di atasnya. Kami kebetulan berada sangat dekat dengan sebuah motel berhenti trak kira-kira sejam di sebelah timur Des Moines, Iowa.

Keesokan paginya, kami berdua menaiki skuter saya dan menuju ke Des Moines, di mana rancangannya adalah untuk menyewa kereta dan meneruskan perjalanan ke New Jersey.

Piggyback Ride Walaupun Des Moines

Memandu Des Moines di belakang dengan skuter saya adalah bahagian paling tidak menyeronokkan dalam perjalanan Eric. Saya cuba mengambil gambar kami tetapi dia membuat saya menghapusnya, jadi yang satu ini harus mencukupi.

Saya perlu mengingatkan anda bahawa skuter saya tidak mempunyai knalpot, jadi sangat kuat. Saya juga lupa menyebutkan bahawa skuter saya dalam keadaan buruk sehingga setiap kali ia bergerak kurang dari 5mph, enjinnya akan mati. Pada setiap tanda berhenti atau lampu berhenti, mesin akan mengumumkan kepada semua orang dalam jarak satu mil persegi bahawa ia sudah bosan bekerja.

Chitty Chitty Bang Bang

Inilah demonstrasi kami memulakan skuter saya. Perhatikan bagaimana kita harus menahan brek dan menyalakan gas untuk menyalakannya.

Pada petang yang sama, hujan mulai turun. Saya masih perlu menaiki skuter saya ke tempat di mana kami menyimpan Eric, supaya kami dapat menyembunyikannya bersama.

Memandu Sepanjang Malam

Kami memandu sepanjang malam dan membuatnya tepat pada waktunya untuk menyetrika pakaian dan menghadiri majlis perkahwinan. Saya tidak mempunyai gambar perkahwinan, tetapi kami makan banyak kek dan tidur lebih lena daripada yang kami ada sebentar tadi.

Perjalanan Terakhir

Kami kembali mencari skuter dan memasukkannya ke dalam trak untuk perjalanan terakhir mereka. Membetulkannya lebih mahal daripada membeli yang baru. Dari gambar ini nampaknya mereka berdua masih memiliki selendang, tetapi pada ketika itu barang-barang itu hanyalah alat peraga.

Kesimpulannya

Walaupun terdapat kesilapan, kami mengalami ledakan. Saya mengesyorkan perjalanan ini kepada sesiapa sahaja, cari tahu cara menukar minyak dan membawa penyumbat telinga sekiranya muffler anda jatuh.

Eric kini tinggal di Michigan bersama isteri dan bayi yang baru dilahirkan. Saya kini tinggal di Boise, Idaho bersama isteri, di mana saya mengendalikan podcast manis.

Sekiranya anda berminat untuk mengetahui lebih lanjut mengenai perjalanan dan kesilapan saya, temui saya di http://www.gothepodcast.com